温泉は万病の薬!体に嬉しい効能を持つ長野県の温泉地を紹介

長野県

長野県には、全部で210もの温泉地があります。現在は観光地として人気ですが、昔は温泉といえば病気やケガを治すために浸かるものでした。

長野県の温泉地には、その泉質の良さで昔の湯治文化を残した場所がたくさんあります。そこで今回は、温泉の健康に関する効果や、様々な効能を持つ長野県の温泉地をご紹介します。

温泉が体にもたらす効果

日本では、飛鳥時代ごろから利用されていたという温泉。もともとは「湯治場(とうじば)」などと呼ばれ、健康を養うための施設とされてきました。

まずは温泉に浸かることで、健康にどのような効果をもたらすのか、チェックしてみましょう。

体を温めて血行を促進

湯船に浸かって体を温めると、体中では血液が盛んに循環します。栄養素や酸素が体の隅まで行き渡る一方で、老廃物の排出を促すため疲労回復やリフレッシュに繋がるのです。

家庭のお風呂でも体を温められますが、温泉はさらに効果的。

泉質にもよりますが、温泉に含まれる成分が皮膚につくため、保温効果があるといわれています。湯上り後もずっとポカポカしているのは、血行の良い状態が長続きしている証拠です。

温泉の化学成分を体に取り込む

地中から湧き出す温泉には、鉱物などの影響で様々な化学成分が含まれています。

温泉に浸かることで、地中から溶け出した成分を皮膚から体内に取り込めるのです。皮膚から浸透した成分は血液に取り込まれ、体中に送られます。

温泉によって含まれる成分は様々ですが、腰痛や皮膚炎、生活習慣病などの予防・治療にも効果があるといわれています。

くり返し入浴して体質を整える

古くから伝わる湯治は、温泉の入り方や期間などが決められていました。切な頻度と時間で定期的に入浴することが、治療に繋がると考えられていたためです。現代の薬と同じですね。

温泉に何度も浸かることで、ホルモンの分泌や神経機能を正常化させる効果が期待できます。病後の療養や再発防止、うつ病の改善などに活用されることもある効能です。

保養・湯治ができる長野県の温泉地

ここからは、長野県の数ある温泉地の中から、保養や湯治に適したスポットをご紹介します。それぞれに泉質の違う温泉地の、特徴や効能を比べてみましょう。

鹿教湯温泉

長野県東部にある鹿教湯(かけゆ)温泉は、江戸時代から湯治場として知られる温泉地です。現在も温泉つきのリハビリ施設があり、湯治場としての側面を残しています。

単純温泉といって、軟らかな肌触りが特徴の温泉です。含まれている化学成分が少ないぶん刺激も最小限で、赤ちゃんや肌の弱い人でも安心して入れます。

鹿教湯温泉には、神経痛の緩和や自律神経を整える効果が期待できます。脳卒中などの後遺症のリハビリ過程にも導入される、神経系に効果的なお湯です。

飲用できる場所もあり、飲むと整腸作用があるといわれています。

小谷温泉

長野県の北西部に位置する小谷(おたり)温泉は、周辺にスキー場も多く、冬場は特に大勢の人が訪れる温泉地です。

温泉の泉質は、炭酸水素塩泉。ナトリウムが豊富に含まれているのが特徴です。お湯に含まれるナトリウムが皮膚の表面を柔らかくするので、やけどや切り傷などの治りが早まるといわれています。

飲用としては、利尿作用が高いのが特徴です。肝臓や膀胱などの機能を高め、糖尿病や痛風の対策に効果が期待されています。

田沢・沓掛温泉

田沢・沓掛(くつかけ)温泉は、鹿教湯温泉からも程近い場所にあります。

温泉が発見されたのは、それぞれ飛鳥時代・平安時代で、長い歴史を持つ温泉です。

泉質は硫黄泉で、その独特な匂いは「卵が腐った匂い」といわれます。しかし、特徴的な匂いは硫黄が豊富に溶け出している証拠。

昔から「子宝の湯」と呼ばれ、婦人病に効果があるとされてきました。硫黄には殺菌効果があるため、皮膚炎などの治療にも向いています。

さらに、毛細血管を拡張して生活習慣病対策も期待できるなど、様々な効能がある温泉です。

長野県でプチ湯治を体験!

温泉の効能と、長野県の温泉地をご紹介しました。

現代は、1ヶ月も温泉地に滞在することは難しいですが、効能に注目して温泉宿を選び、たっぷりお湯に浸かる「プチ湯治」がおすすめですよ。

泉質はもちろん、豊かな自然や穏やかな時間の流れも楽しんで、心身ともに元気になりましょう。

※温泉の飲用は、ホームページや施設で確認を取ってから行いましょう!

この記事を書いた人 / 藤真唯最新記事
長野県生まれ、三重県在住のフリーライター&動画編集者。
読書とダンス、そして旅行に行っておいしいものを食べることが好き。
1つでも新しい発見があるような記事を目指して、執筆をしています。
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